吃保肝丸、喝青草茶就能養肝嗎?其實中醫還有更多方法。

2009-11康健雜誌132期
作者:李怡嬅

台灣人喜歡補身體,尤其對付肝病這個國病。

104人力銀行調查發現,約有六成的上班族認為保肝丸是保健聖品,當工作過於操勞、生活作息不正常時,就會擅自到藥局購買保肝丸顧肝。

另一項研究也指出,國內業務人員為了保肝,一年服用近600萬顆養肝產品,若以一顆藥1公分計算,堆疊起來高度相當於118座101大樓。

亂補肝可能適得其反。本身是B肝帶原的藝人石英,因為朋友介紹服用保肝的健康食品,不料過度刺激免疫反應而引發猛爆性肝炎,緊急換肝手術才撿回一命。

為什麼保肝不成反而傷肝?

其實,現代醫學的肝臟和中醫的肝,功能、症狀都大不同。

現代醫學的肝,是指單純的器官──重達1.5公斤,沒有神經,默默工作的肝臟,是人體重要的解毒中心。

肝病的症狀是脹氣、消化不良、倦怠,在中醫看來是脾胃系統(消化系統)濕熱過重的問題。立委高金素梅、已故歌手薛岳,都是因為胃痛就醫檢查才發現罹患肝癌。

火氣大、眼睛乾澀、指甲斷裂都是肝病先兆


而中醫的「肝」,則不只是肝臟而已,廣義來說還包括情緒、精神及神經系統。以功能分類,中醫的肝系統主要負責藏血和疏泄,類似儲存身體的養分,和調節新陳代謝功能。


症狀表現上,由於中醫的肝系統個性外向、活潑、亢奮,像是火象星座的「過動兒」,對外在環境及身體情緒變化常反應過度,因此疏通調節的功能一旦出現異常,肝火一路順著肝的經脈延燒,就會有眩暈、頭痛、中風、失眠、耳鳴、口乾、口苦等肝火旺盛、肝陽上亢的現象。

再來,古籍《靈樞‧脈度篇》提到「肝氣通於目」,眼睛出現不適,也可能是肝的調節功能出現異常。

現代醫學已經證實古人的智慧。有中西醫背景的長庚醫院中醫內科醫師郭忠禎解釋,肝臟健康的時候,臟器內肥嫩慵懶的星狀細胞能儲存脂肪及身體90%的維生素A。

當肝臟發炎,星狀細胞會受到一些生長因子或是發炎細胞素的影響,開始增生和製造膠原蛋白,進入活化狀態。活化狀態中的星狀細胞,會將脂肪丟掉,也釋出儲存的維生素A,造成身體的維生素A不足,因而眼睛乾澀、視力模糊、甚至夜盲症。

此外,中醫認為肝主筋、「其華在爪」,當肝血不足的時候,指甲會粗糙黯淡或出現白色細紋,甚至容易斷裂。

東方肝與西方肝的症狀有異,保肝方法也各有不同,需要同時兼顧,否則可能顧此失彼。

例如一般人解決火氣大,可能是吃點降火的青草茶或蘆薈,但是專長肝病的雙和醫院傳統醫學科副主任韓豐隆說,這些食物對消化系統來說過於寒涼,使用過多反而會讓肝病症狀更糟。

尤其是市售的保肝丸,大多以清熱解毒的古方如龍膽瀉肝湯為主材料,服用過多,「就像把冷氣開到最大,」韓豐隆形容,反而讓扮演人體除濕機的脾胃機能受寒,更不容易去濕解熱,因此別長期服用清熱解毒的中草藥。

還有人可能不清楚蜆精、蜆錠也偏涼,脾胃功能不好、容易腹瀉的人最好不要當成保健食品天天吃。

▼▼保養中醫的肝系統,有如馴養「過動兒」


台北市立聯合醫院林森院區中醫師黃伯瑜比喻,照顧中醫的肝,像是教養麻煩的「過動兒」,不能給予太多養分造成負擔,需要依照它好動的個性給予舒展宣洩的空間,又要適時安撫、馴化它,避免過於亢奮傷了身體。

(一)飲食--少刺激性、多養腎食物


▼平時:中華民國中醫肝病醫學會理事長黃碧松認為,對肝最好的飲食方式就是少吃辛辣、刺激性食物,不去「激怒」它。例如油炸、燒烤等,咖啡跟茶也太燥,容易上火。

而中醫認為「乙癸同源」,乙即是肝,癸是腎,因此補腎也能同時養肝,黃伯瑜建議,可以多吃黑芝麻、黑木耳、黑豆、桑椹、黑糯米、黨參、白朮、黃耆、枸杞等滋養肝腎。

中醫的腎指的不只腎臟,還包括腦、頭髮、耳、膀胱、骨髓、生殖器等構成的系統。

▼有症狀時

1.口乾舌燥、嘴破、便秘等肝火旺盛:吃點綠豆、薏仁、蘆筍、絲瓜、蘆薈、蚌類、青草茶等清熱食物,或是有涼潤效果的木耳、桑椹、木瓜都是不錯的選擇。

中醫講究治肝要「實脾」,因此感覺症狀減緩,或是吃了身體發冷、有腹瀉、悶脹感的時候,就不能再吃寒涼食物,以免傷了腸胃。

黃伯瑜的私人養肝法是行氣養血的加味逍遙散,加上能同時補、洩的六味地黃丸。在感覺身體比較虛時,會以1:1分量,早晚服用。

2.眼睛乾澀:菊花、枸杞、決明子等都是中醫的養眼茶飲。

郭忠禎建議,枸杞、山藥、沙參加上一點玫瑰花煮粥,可以養陰補氣,也有護眼效果。

(二)穴道--太衝、太谿穴疏通肝腎經絡


太衝穴位在肝經,取穴位置在腳大拇指與第二趾骨結合處,腎經的太谿穴,在腳內踝後側1寸的凹陷處,各按壓3~5分鐘,同時保肝固腎。

黃伯瑜指出,秋冬的經絡養生最好取下半身的穴道,可以把氣血往下帶,把氣慢慢收斂,符合秋收冬藏的生理運轉。

此外,也可在右側肝臟位置輕輕推揉,長庚醫院中醫師郭忠禎說,肝臟四周有許多肝經的穴道,多刺激會保持氣血舒暢。

也可多做運動,包括游泳、氣功、導引及伸展運動,全身都能動的舒展動作最適合喜歡舒張的肝。

(三)情緒--平穩不熬夜


中醫提到「怒則傷肝」,情緒起伏過大,很容易影響到肝;晚上11點至凌晨3點,血液流經肝、膽,此時應讓身體得到完全的休息,否則肝的修復功能受到影響,「睡對時間和睡夠時間一樣重要,」黃伯瑜說。

▼▼保養現代醫學的肝臟,有如保養「除濕機」


肝臟出問題,表現出來的是腸胃症狀,中醫稱為脾胃濕熱或濕寒,脾胃可說是人體的除濕機,韓豐隆形容,台灣氣候濕熱,加上許多人喜歡吃生冷食物,更容易加重人體的濕氣,四季都要注意。

飲食--忌寒多補脾食物


■一般人:四神湯中的蓮子、芡實、茯苓、山藥,具有健脾效果,而加味逍遙散、參苓白朮散、小柴胡湯能幫氣虛者補脾胃。

■素食者:吃素的人體質容易偏寒涼,食物攝取更要注重均衡,建議可在飲食中添加溫性食物如紅棗,生薑、堅果等。

■慢性肝病者:慢性肝病的濕熱情形要看症狀表現對症下藥。


▼急性發作期或肝病初期通常熱象表現較明顯,如口乾口苦、便秘、舌質紅、舌苔黃,可適量使用清熱解毒的蘆薈、龍膽草、槴子、蚌類、青草茶等,但症狀解除就要停用。


▼而中、後期患者因為久病而大多屬脾氣虛體質,再吃清熱食物會更損傷脾胃陽氣,容易出現疲勞感增加、胃口不好、腹瀉等症狀,因此大多以補脾益氣兼袪濕為主。

郭忠禎的一位罹患C型肝炎的女病患,長達四年肝指數都超過200(正常值在40上下),試過許多方法就是無法讓肝指數降下來,輾轉求診郭醫師,改用補脾胃搭配溫性祛濕的藥方,肝指數才降到60。

如果濕氣較重,症狀像是剛淋過雨那樣累累懶懶的、胸悶、胃口不好、脹氣、舌苔較厚。千萬別吃寒涼食物或中草藥,會讓原本已經不太通暢的脾胃氣機更被凍結,「此時應該要開除濕機,也就是強化腸胃功能,」韓豐隆說,生薑是除濕的好幫手。

要同時對付濕、熱,相當棘手,因為化濕要用溫藥,但清熱要用寒藥,師承中醫肝病權威馬光亞教授的韓豐隆回憶,馬教授晚年治肝病最強調保護腸胃功能,因為脾胃一垮,肝病就難治了,因此連醫生開藥方都要斟酌再三,患者千萬不要自己亂吃草藥或中成藥。

 
穴道--足三里、三陰交、陰陵泉可健脾


位於外側膝蓋眼下方3寸的足三里、在腳內踝尖上方距離4指寬、小腿脛骨內側、是脾、肝、腎三經經過的交點三陰交,及在小腿內側、膝下脛骨內側凹陷處的陰陵泉,各按壓3~5分鐘,都能強化脾胃功能,幫助消化系統運作。

 

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